June 30, 2017

Slowly taking off

Posted in Uncategorized at 2:49 pm by grealestate

I have been writing about the Greek Real Estate market in the past few years of the Great Recession. Lately, all indicators point to the fact that the sector is emerging from the treacherous quicksand of depression.

Some areas are are already increasing in prices and transaction volume, others stabilize and some are still falling. Overall however the trend is clear. The worst days of this massacre are already behind us.

Stay ray tuned for more.

June 11, 2014

Ύφεση τέλος. Και τώρα τί;

Posted in Uncategorized at 4:48 pm by grealestate

Η ύφεση που μας ταλαιπωρεί από το 2008 τελειώνει, αν δεν τελείωσε ήδη. Είναι θέμα χρόνου να ανακοινωθεί και επισήμως ότι  έχουμε ασθενική ανάπτυξη η οποία θα επεκταθεί σε συνεχόμενα τρίμηνα, εκπληρώνοντας έτσι τις τυπικές προϋποθέσεις για την επίσημη ανακοίνωση. Έχοντας περάσει τόσα χρόνια κάτω από συντριπτικές οικονομικές συνθήκες, ίσως σε κάποιους φανεί απίστευτο. Είναι όμως αληθινό.

Ποτέ πριν δεν πέρασε χώρα εν καιρώ ειρήνης τόσα συνεχόμενα τρίμηνα υφέσεως, ούτε καν οι ΗΠΑ στη Μεγάλη Ύφεση που ακολούθησε το κραχ του 1929. Μόνο χώρες θύματα συρράξεων, ξένης κατοχής ή εμφυλίου έχουν να παρουσιάσουν αντίστοιχους αριθμοδείκτες. Είμαστε πρωταθλητές, αλλά είναι ένα πικρό «πρωτάθλημα».

Η ίδια χώρα ωστόσο, μόλις δυο γενιές πριν, είχε περάσει και χειρότερα, όντας θύμα πολέμου, ξένης κατοχής και εμφυλίου. Και ανέκαμψε. Έτσι θα ανακάμψει και πάλι, όπως ανακάμπτουν όλες οι οικονομίες μετά από υφέσεις. Τι να περιμένουμε λοιπόν;

Για να δούμε τι θα γίνει στο αμέσως επόμενο στάδιο, πρέπει να δούμε τα στάδια του οικονομικού κύκλου. Συνήθως περιγράφουμε τέσσερα στάδια: ανάπτυξη, κορύφωση, ύφεση, πυθμένας. Αυτά συμβαίνουν παντού και είναι μέσα στη ζωή, για την ακρίβεια έτσι είναι η οικονομική ζωή. Υπάρχουν βεβαίως περιπτώσεις όπου υπάρχει και πέμπτο στάδιο, όταν  η ύφεση γίνεται Μεγάλη Ύφεση (depression).

Αυτό έχει συμβεί στα ιστορικά χρονικά μόνον όταν το κράτος παρεμβαίνει  την περίοδο της υφέσεως με φόρους, κρυφούς ή φανερούς επί της παραγωγικής οικονομίας. Όπως έγινε δηλαδή στην περίπτωση της χώρας μας. Αλλά μια που αυτό τελειώνει, ας αφήσουμε την κριτική για άλλη φορά και ας  δούμε τι προβλέπεται να  γίνει αμέσως μετά.

Η επόμενη φάση του επιχειρηματικού κύκλου είναι ο σχηματισμός πυθμένος. Οι βαθιές υφέσεις συνήθως δεν μεταστρέφουν απότομα, αλλά περνά μια περίοδος μικρότερη ή μεγαλύτερη που οι δείκτες κινούνται γύρω στα χαμηλά τους με ασθενική ανάπτυξη. Σε επίπεδο χώρας, η ανάπτυξη αυτή μπορεί να υπονομευθεί από μη αυστηρώς οικονομικά γεγονότα, όπως λχ η πολιτική αστάθεια ή η κοινωνική αναταραχή.  Σε κλαδικό επίπεδο, ο πυθμένας μπορεί να διαρκέσει καθώς τα υγιή κύτταρα αναπτύσσονται, αλλά συνεχίζουν να ξεδιπλώνουν τα προβληματικά.

Στον τομέα των ακινήτων λχ, όπου μπορώ να μιλήσω από πρώτο χέρι, βλέπουμε ότι η πτώση των τιμών σε κάποιους τομείς επιβραδύνεται ή έχει ήδη σταματήσει και έχουμε σχηματισμό πυθμένος. Αυτό προφανώς δεν σημαίνει ότι έχει αρχίσει καθολική άνοδος, καθώς υπάρχουν προβληματικοί τομείς, όπως λχ το οικιστικό παλαιότητος  σε περιοχές της Αθήνας που εγκαταλείπονται από τους γηγενείς ή υπερδανεισμένες κατηγορίες στις οποίες δεν έχουν εκκαθαρισθεί τα χαρτοφυλάκια των τραπεζών ή τα χαρτοφυλάκια ακινήτων όσων χρωστούν στο δημόσιο. Εκεί θα πρέπει να περιμένουμε ότι ο πυθμένας δεν είναι ένα σημείο, αλλά μια διαδικασία που μπορεί να πάρει αρκετό χρόνο. Από την άλλη, όταν το πράγμα γυρίσει, μπορούμε να περιμένουμε ότι οι τιμές σε πολλούς τομείς, θα ανεβαίνουν περισσότερο από τον δείκτη αναπτύξεως, ακριβώς όπως έπεφταν ταχύτερα από το δείκτη συρρικνώσεως του ΑΕΠ.

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να έχουμε κατά νου λοιπόν είναι ότι το τέλος της δικής μας Μεγάλης Υφέσεως δε σημαίνει ότι επιστρέφουμε αμέσως στο 2008 και το πάρτυ που τότε τελείωνε. Έχουμε ανηφόρα για εκεί. Σημαίνει ότι θα περάσουμε πρώτα μια περίοδο, η οποία μόλις ξεκίνησε, όπου τα πράγματα θα σταματήσουν να πηγαίνουν χειρότερα.

Το στοίχημα είναι πόσο θα κρατήσει αυτή η περίοδος μέχρι τα πράγματα να αρχίσουν να πηγαίνουν αισθητά καλύτερα και πόσα πισωγυρίσματα θα έχουμε. Και αυτό, όπως και όλα τα προηγούμενα στάδια είναι θέμα διαχειρίσεως και έχει βαθμούς ελευθερίας. Στο προηγούμενο -πολεμικό- αντίστοιχο λχ. ο εμφύλιος τελείωσε το ’49, αλλά η ραγδαία ανάπτυξη έλαβε σάρκα και οστά με την πολιτική σταθερότητα που έφερε η διαδοχή του Παπάγου το 1952 και την, από οικονομικής απόψεως, ιστορική περίοδο που την ακολούθησε.

Δεν υπάρχουν μαγικά στην οικονομία. Όλα γίνονται με συγκεκριμένους τρόπους και όλα έχουν ξαναγίνει κατ’ αναλογίαν στο παρελθόν ή αλλού. Κοινός νους και αντίληψη του πώς δουλεύει η αγορά χρειάζεται. Και εν τέλει, ίσως αυτό είναι που λείπει.

– See more at: http://marketnews.gr/article/13812/yfesh_telos_kai_twra_ti#sthash.qVqTskyj.dpuf

 

April 26, 2014

Υπουργικές αποφάσεις για το φόρο υπεραξίας

Posted in Uncategorized at 12:04 pm by grealestate

Βγήκαν επιτέλους οι υπουργικές αποφάσεις για το φόρο υπεραξίας. Καλα συμβόλαια σε όλους! 

 

ΠΟΛ 1119/2014

(ΦΕΚ Β’ 1035/25-04-2014)

Ο ΥΦΥΠΟΥΡΓΟΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΩΝ

Έχοντας υπόψη:

1. Τις διατάξεις της παραγράφου 3 του άρθρου 41 του ν. 4172/2013 (ΦΕΚ Α΄167/23−7−2013), όπως αυτή αντικαταστάθηκε με τις διατάξεις της υποπαραγράφου Δ1 της παραγράφου Δ΄ του πρώτου άρθρου του ν. 4254/2014 «Μέτρα στήριξης και ανάπτυξης της ελληνικής οικονομίας στο πλαίσιο εφαρμογής του ν. 4046/2012 και άλλες διατάξεις» (ΦΕΚ Α΄85).

2.Το ΠΔ 87/2012 (ΦΕΚ 142Α΄) «Διορισμός Υφυπουργών».

3. Τις διατάξεις του άρθρου 90 του Κώδικα Νομοθεσίας για την Κυβέρνηση και τα κυβερνητικά όργανα που κυρώθηκε με το άρθρο πρώτο του Π.Δ. 63/2005 (ΦΕΚ 98Α΄).

4. Το Π.Δ. 189/2009 «Καθορισμός και ανακατανομή αρμοδιοτήτων των Υπουργείων» (ΦΕΚ 221 Α΄),όπως τροποποιήθηκε με το Π.Δ. 24/2010 (ΦΕΚ 56 Α΄/2010).

5. Τις διατάξεις της αριθ. ΥΠΟΙΚ 07927 ΕΞ/19−9−2012 (ΦΕΚ Β΄ 2574) Κοινής Απόφασης του Πρωθυπουργού και Υπουργού Οικονομικών περί «Ανάθεσης Αρμοδιοτήτων στον Υφυπουργό Οικονομικών Γεώργιο Μαυραγάνη».

6. Την ανάγκη καθορισμού του χρόνου κτήσης της μεταβιβαζόμενης ακίνητης περιουσίας σε περιπτώσεις που δεν ορίζονται στο νόμο καθώς και θεμάτων που κρίνονται αναγκαία για την εφαρμογή της παραγράφου 3 του άρθρου 41 του ν. 4172/2013.

7 .Ότι με την παρούσα απόφαση δεν προκαλείται δαπάνη σε βάρος του Κρατικού Προϋπολογισμού,

αποφασίζουμε:

1. Σε περιπτώσεις πράξεων σύστασης οριζόντιας ή κάθετης ιδιοκτησίας χωρίς μεταβολή του ποσοστού επί του δικαιώματος που αντιστοιχεί στο μεταβιβάζοντα πριν από τις πράξεις αυτές, ως χρόνος κτήσης θεωρείται αντίστοιχα ο χρόνος απόκτησης του αρχικού δικαιώματος.

2. Σε περιπτώσεις που μετά την κύρωση των οικείων πράξεων εφαρμογής μεταβιβάζονται οικόπεδα, τα οποία έχουν αποκτηθεί είτε ως οικόπεδα, είτε ως αγροτεμάχια με οποιοδήποτε τίτλο κτήσης, ως χρόνος κτήσης θεωρείται ο χρόνος κύρωσης της πράξης εφαρμογής.

3. Σε περιπτώσεις που μετά την έγκριση της πολεοδομικής μελέτης ή την έκδοση της αντίστοιχης διοικητικής πράξης καθορισμού των ορίων οικισμού μεταβιβάζονται οικόπεδα, τα οποία έχουν αποκτηθεί είτε ως οικόπεδα, είτε ως αγροτεμάχια με οποιοδήποτε τίτλο κτήσης, ως χρόνος κτήσης θεωρείται ο χρόνος έγκρισης της πολεοδομικής μελέτης ή έκδοσης της αντίστοιχης διοικητικής πράξης καθορισμού των ορίων οικισμού.

4. Σε περιπτώσεις κτήσης ακινήτου με ανώμαλη δικαιοπραξία και εν συνεχεία επικύρωσης αυτής, ως χρόνος κτήσης λογίζεται εκείνος της επικύρωσης.

5. Σε περιπτώσεις κτήσης ακινήτου αιτία θανάτου ή δωρεάς εν ζωή – γονικής παροχής, ως χρόνος κτήσης θεωρείται ο χρόνος επαγωγής της κληρονομίας ή ο χρόνος κατάρτισης του συμβολαίου δωρεάς εν ζωή − γονικής παροχής, ακόμη και στις περιπτώσεις που συνέτρεχε νόμιμος λόγος μετάθεσης του χρόνου γένεσης της φορολογικής υποχρέωσης.

6. Σε περιπτώσεις κτήσης ακινήτου δυνάμει μεταβιβαστικού συμβολαίου στο οποίο έχει τεθεί αναβλητική αίρεση ή προθεσμία, ως χρόνος κτήσης του ακινήτου θεωρείται ο χρόνος πλήρωσης της αναβλητικής αίρεσης ή παρόδου της προθεσμίας. Η διάταξη του προηγούμενου εδαφίου ισχύει και στις περιπτώσεις κτήσης ακινήτου δυνάμει δωρεάς αιτία θανάτου.

7. Σε περιπτώσεις κτήσης ακινήτου δυνάμει μεταβιβαστικού συμβολαίου, στο οποίο έχει τεθεί διαλυτική αίρεση ή προθεσμία, ως χρόνος κτήσης του ακινήτου θεωρείται ο χρόνος κατάρτισης του οικείου συμβολαίου.

8. Σε περιπτώσεις κτήσης ακινήτου με αναγκαστικό πλειστηριασμό, ως χρόνος κτήσης λογίζεται η ημερομηνία έκδοσης της περίληψης κατακυρωτικής έκθεσης.

9. Στα παραχωρηθέντα ακίνητα λόγω αγροτικής ή αστικής αποκατάστασης ή αναδασμού, ως χρόνος κτήσης θεωρείται ο χρόνος κύρωσης της διανομής ή του αναδασμού, εφόσον αυτός αναγράφεται στον σχετικό τίτλο κυριότητας, και σε κάθε άλλη περίπτωση ο χρόνος έκδοσης του τίτλου κυριότητας, ανεξάρτητα από την ημερομηνία του χορηγηθέντος από την Υπηρεσία αντιγράφου ή της μεταγραφής του.

10. Όταν ο τίτλος κτήσης έχει διορθωθεί ως προς τα περιγραφικά στοιχεία του ακινήτου, με μεταγενέστερο συμβόλαιο, χρόνος κτήσης θεωρείται η ημερομηνία του αρχικού συμβολαίου.

11. Στις περιπτώσεις μεταβίβασης της πλήρους κυριότητας ακινήτου που αποκτήθηκε κατά ψιλή κυριότητα και επικαρπία αντίστοιχα σε διαφορετικούς χρόνους, ως χρόνος κτήσης της πλήρους κυριότητας θεωρείται ο χρόνος κατά τον οποίο αποκτήθηκε κατά ποσοστό 75% τουλάχιστον η αξία της πλήρους κυριότητας, σύμφωνα με τις διατάξεις του άρθρου 15 ν. 2961/2001.

12. Η απόφαση αυτή ισχύει για μεταβιβάσεις ακίνητης περιουσίας που πραγματοποιούνται από τη δημοσίευση της παρούσας.

H απόφαση αυτή να δημοσιευθεί στην Εφημερίδα της Κυβερνήσεως.

Αθήνα, 25 Απριλίου 2014

Ο ΥΦΥΠΟΥΡΓΟΣ
ΓΕΩΡΓΙΟΣ ΜΑΥΡΑΓΑΝΗΣ” 

March 7, 2014

The mood brightens in Greek Real Estate market

Posted in Uncategorized at 5:10 pm by grealestate

I can’t complain for my roof top view, especially the nocturnal one. If you join me for a drink upstairs you can enjoy two major projects completed at different times of Greek history. The Parthenon and the new Acropolis Museum  its much younger and less beautiful distant cousin built to house the sculptures of the monument that were not robbed by Lord Elgin. It is also an opportunity for reflection on glory and problems past and current.  You see, major building projects, since time immemorial, have been associated with twists and turns of the Economy.

Most people have heard of the Tower of Babel and how biblical God was not amused by the effort of people to rise above their natural place. As it turns out, this distant legend finds some pretty good correspondence on the ground when it comes to economic history. It has been noted that whenever the record for high rises has been broken, a crash or deep recession of some form has occurred. The timing may not be perfect but the correspondence is striking. 

We now understand that is not necessarily the wrath of God but rather the abundance of capital or credit that leads to conception and completion of big construction projects. And abundance of credit is usually a symptom that the economic cycle is about to turn as it comes to the very last stages. To put it in other words as I have written repeatedly the last few years: most Real Estate crises are really credit crises. 

Coming back to my roof terrace, the Parthenon was built on cheap capital from the Athenian alliance – later Athenian Empire. And it marked the apex of Athenian power. Never again was Athens to be that mighty. The younger cousin on view was ordered and built in the good years around the Athens Olympics. It opened June 2009 just as the deepest recession in postwar memory was picking up speed. Along with the collapse of Lehmann Bros and the December 2008 riots, it was another ominous sign of what was going to follow. 

I have to confess I do not like the new museum building much, at least not during the day. The restaurant is decent and the content simply superb but I can’t help thinking about it as a sign of what cheap credit can do in the hands of Greek politicians of the past generation. And for sure it marked the end of a period of generalized supposedly modernist  over-construction of poor taste all over the country. 

On the other hand, I had a look on the statistics of new buildings.  Unlike the period of the museum construction, less than 10.000 new buildings were expected to rise last year. So perhaps a certain Gestalt is due here. Just like overbuilding was due to abundance of cheap credit, we are now in the period of near absolute lack of credit. So, the cycle might be nearing its other side then. 

It may well turn out that time has come again to consider putting some serious capital in the Greek Real Estate market. And the multiplying requests from foreign funds looking into investing in the country of gods, is pointing to the direction of an imminent change of mood. That may not yet be seen  in residential, a sector that is probably going to suffer a bit longer, but it is  certainly there  in the bigger projects. 

Were it not for the idiotic governmental fiasco that makes transactions legally impossible since the beginning of the year we might have already seen some serious medium and large scale sales taking place. The appetite for investment has returned. 

Kosmas Theodorides
Dipl. Ing. Agr., MSc (DIC), PhD
Broker / Owner

http://english.capital.gr/News.asp?id=1971028

 

July 3, 2013

A market collapse, in numbers

Posted in Uncategorized at 6:22 pm by grealestate

Living in Greece nowadays is not easy. Working here is even harder. Working in Real Estate is quite a challenge. The Athens Lawyers Association released some data today. Although their data are not final they tend to give a pretty good picture of what is going to happen till the end of the year. And th picture is not pretty. Based on the number of contracts that lawyers were present it is the following:

2005 112.231

2006 89.282

2007 90.910

2008 83.515

2009 70.361

2010 61.437

2011 40.103

2012 22.410

for the first six months of 2013 the respective number is 1.744..

This year of course lawyer represantation is no longer compulsory for transactions above 80.000€ but that represents just a fraction of the market. The downward trend is clear.

If this is not a landscape of collapse, I don’t know what would be.

May 13, 2013

Green-shoots of GRecovery in Athens city center

Posted in Uncategorized at 10:24 pm by grealestate

A new article has been published on Friday in the English edition of Capital.gr. the article follows and can be also found here (opens new window).

As of one of the few remaining active Real Estate Brokers in central Athens, I often get the attention of the press, local and international. For the past few years the foreign interest has invariably focused on the near collapse of our sector in the Greek capital. It has been difficult to promote the other side of the coin, namely that among the ruins of the past order the green shoots of the future are already springing.

Two years ago, I wrote an article on Sunday΄s “To Vima” under the title “Let΄s revive Athens”. I was outlining a strategy of redesigning commercial uses in downtown Athens and letting the market work. The article was written in the darkest hours of our city as the crisis that started in the December 2008 riots was escalating to a State near- default. It took time, commitment and effort but we are finally getting there.

It is often difficult to describe to an international audience how hard it has been. First, to change the minds of local bureaucrats who we have selectively been stopping the opening of restaurants and coffee shops, the main type of investment available for some time. Hard lobbying and the reality of unemployment explosion convinced even some sclerotic local politicians. But then, lobbying politicians is a piece of cake compared to convincing a Greek owner to lower the price of their property to meet the new reality. Needless to say, those who were convinced saw their properties coming back to commercial life.

We have completed dozens and dozens of transactions in commercial and professional spaces during the Greek Great Depression, amidst demonstrations, riots and even burning buildings. Why? Because entrepreneurs will always look for an opportunity for business creation and profit. And there is no substitute for location. The market is healing its wounds when not hindered by bureaucracy and red tape. At long last, foreign reporters visiting our city and enjoying the new shops begin to write of GRecovery rather than GRexit.

Is this the end of our troubles in Real Estate? Perhaps not just yet, but I am hopeful that the Athens city center has entered a bottom forming process. Prices have corrected and our data suggest that for top locations at least there is stabilization for rents per square meter. With the new prices, it makes sense to open a new shop even in today΄s still shrinking economy. Imagine the upside when the market turns.

It would be hubris to say that we are out of the woods in a city where around every corner there seem to be homeless and marginalized people. There is a lot of work to be done. But in areas like Kolonaki, around the Acropolis and Hermou Str we have proved that we can start again as the greatest peacetime depression is running its course.

You can already see the greenshoots; not before long we will also see the fruits.

(Kosmas Theodorides PhD, is heading Polis Realty that has now seven branches around metropolitan Athens)

December 20, 2012

Company social responsibility

Posted in Uncategorized at 6:41 pm by grealestate

The main purpose of a company is of course to make a profit. As the situation in the Greek market rapidly deteriorate social responsibility becomes also very topical. I have in the past as an individual and as leader of the Akineta Polis organisation given personal time and effort as well as money towards various events about the improvement of our industry. The visits and seminars of NAR trainer Tony Macaluso that I had the fortune to translate, the adoption in Greek of the European standard of Real Estate Services, along with various other seminars we have sponsored form a series of targeted actions that aim to raise the standard.

Image

From our page ad in Naftemporiki, the biggest Greek Financial and Shipping newspaper.

It is a great pleasure along those lines for us to sponsor the two day seminars by Akis Angelakis, a well known trainer and coach taking place during the Money Show in Ahtens Hilton this weekend. Thanks to our sponsorship, along with others, everybody can attend these seminars for free. Somebody asked me once why I spend money and energy trying to teach my competitors new tricks. I found the question bizarre: the level of one’s own standing is directly dependent on where their peers stand. No man is an island. As the country goes deeper in the worst economic winter in recent memory, I believe that those of us who can have a duty  to help.

 

There is also profit in giving. 

 

  

June 15, 2012

How to attract foreign investment: a lesson from Turkey

Posted in Uncategorized at 10:26 am by grealestate

There is one theory that says: beggar-thy-neighbor. But in real world, it is generally  better to be surrounded by rich neighbors. Greek-Turkish relationships have gone through a wild ride at best but as we get deeper into financial trouble, our neighbor seems unstoppable on their quest for growth.

What is it that they do and we don’t? The list would be too long but as I was reading an article in the english version of Sabah, it was immediatelly clear why: they know how to attract investment. The recent “reciprocity law”, designed to attract foreign investment was just passed and had a direct effect: “The sector was instantly revitalized by foreign investors, especially those from Gulf nations”.

 

The basic laws of economy are rather simple: capital fuels investment, investment creates jobs and infrastructure and has multiplying effect in the economy. A similar policy in Greece would certainly attract criticism from some quarters that we are “selling out”. The critical thing however, is whether the remainder of us can grasp the basic realities of life, like the fact that investment is indeed necessary.

 

The alternative case, of denying or chasing away investment will unfortunately lead to collapse and a real unprecedented “sell-off” of Greek assets. We could then become the real beggars of this neighborhood. It is something we cannot afford to let happen.

April 24, 2012

TV appearances

Posted in Uncategorized at 9:34 pm by grealestate

The past fews days my company has made it to the TV screens multiple times. We have been on the three major channels, Antenna, MEGA and Alpha. Either me or my agents appear in the news every now and then but this time a constellation of events has led to an unusual density. The subjects were not particularly pleasant, as theyhad to do with the flight of the inhabitants of the city-centre,the real estate bought by the now behind bars former Minister Tsochatzopoulos and corruption in the city planning offices.

Mega TV on the troubles of the old city centre around Omonoia Sq.

I would much rather talk about the new prospects in the Greek Real Estate market like those discussed on the Foreign Ministry the other day but good prospects do not necessarily attract much interest nowadays. Having said that it was as always pleasant to have friends and colleagues calling to say: “we saw you on TV”.  It’s part of life and everyday business, I suppose.

For those who want to see how I look like on video at present, just click on the image above to link to the TV video-site!

April 19, 2012

An afternoon after foreign investment

Posted in Uncategorized at 9:14 pm by grealestate

I was invited earlier today at the Ministry of Foreign Affairs to attend a meeting for entrepreneurs. The meeting was planned in order to inform businesspeople interested in exporting or doing business in a number of countries. In my case exporting is basically selling properties or related services to people interested in “the Glory that was Greece”. I have been in other buildings of the MFA many times for various reasons but I cannot help commenting the spectacular views of this particular piece of Real Estate. I have seen some properties used by MFA on the (in)famous list of State sale-and-lease-back buildings and I sincerely hope it was not this one.

Overall it was a good opportunity to meet people, as well as see and be seen. There were of course the inevitable drawbacks and glitches for any Greek Government organised event. I had particular interest in two countries, Turkey and China and I was not dissappointed by the diplomats heading the respective sessions.

Mrs A. Manousou, First Secretary for Economic and Commercial Affairs was a particularly pleasant person who welcomed us with warmth. I was impressed by the way by which she was collecting business cards and information. We had a long conversation concerning Greek investment in Turkey, Turkish interest in Greece but mostly on the state of affairs of the Turkish market on which she was very well informed, all in a jovial and relaxed climate.

The atmosphere was rather different on the China front where Mr D. Thomopoulos, Secretary for Economic and Commercial Affairs in Beijing was trying to manage heavy demand on information about his domain. Among the shower of questions from ship-owners and food exporters he had to excuse himself for a sip of water before he could come back to us. It has clearly been a long day for him but we thoroughly enjoyed his down-to-earth conversation and advice. I made the unwilling comparison to other diplomats who became efficient political leaders, as he certainly created the impression of statesmanship.

Overall, it was a very interesting afternoon. These two young diplomats showed me promise that despite the fact that most of the public service has become a dysfunctional behemoth, it can potentially assist Greek businesspeople in attracting foreign capital. Although I am confident that B8 Directorate could improve some aspects of these meetings at a low cost, I would like to thank them and especially Secretary D. Petropoulos for the invitation. I will be looking forward to joining similar meetings again.

There is certainly great overseas interest on “the Glory that was Greece” and with a little help from our friends from abroad and nearby, we can try to make that “was” present tense.

Next page

%d bloggers like this: